Schlafstörungen – Diagnose: Den Schlafstörern auf der Spur

Wer dauerhaft schlecht schläft, sollte zum Arzt gehen. Gespräche, körperliche Untersuchungen und ein Schlaftagebuch helfen meist, die Ursache zu finden. Manchmal bringt auch erst der Aufenthalt in einem Schlaflabor Klarheit
von Andrea Blank-Koppenleitner, aktualisiert am 29.03.2017

Gespräch mit der Ärztin: Sie will mehr über die Schlafgewohnheiten des Patienten wissen. Auch die Partnerin kann wichtige Informationen geben

BrandXPictures/ RYF

Die internationale Klassifikation der Schlafstörungen (ICSD, International Classification of Sleep Disorders) teilt Schlafstörungen in verschiedene Gruppen und Schweregrade von leicht bis schwer ein. Die Einordnungen werden regelmäßig den neuesten Erkenntnissen aus der Schlafforschung angepasst (siehe dazu auch das Übersichtskapitel). Sie geben dem Arzt hilfreiche Instrumente an die Hand, wenn es darum geht, eine Schlafstörung zu diagnostizieren. Im Vordergrund steht für ihn jedoch, was der Patient berichtet, wie er seine Schlafprobleme wahrnimmt, in welcher Form sein Alltag dadurch beeinträchtigt wird und welche Beschwerden er sonst noch hat.

Allerdings haben nicht wenige Menschen zwar den subjektiven Eindruck, schlecht oder zu wenig zu schlafen, fühlen sich aber tagsüber körperlich und geistig fit. Das Wohlbefinden und die Leistungsfähigkeit am Tag sind wichtige Kriterien für den Arzt, wenn er eine Schlafstörung beurteilen soll. So bezeichnen Schlafexperten inzwischen Schlafstörungen auch korrekter als den "nicht erholsamen Schlaf". Denn auf der anderen Seite gibt es Menschen, die Störungen ihres Schlafs nicht wahrnehmen, die also das Gefühl haben, normal zu schlafen. Am Tage sind sie jedoch unausgeschlafen und leiden unter Konzentrations- und Leistungsschwächen.

Häufig Fragen zur Schlafqualität, die der Arzt stellt (Auswahl):

  • Wie äußern sich die Schlafprobleme? Wann gehen Sie zu Bett, wie lange benötigen Sie ungefähr, um einzuschlafen. Wachen Sie nachts auf, wenn ja, wie oft? Wann wachen Sie morgens auf?
  • Wie ist Ihr Befinden am Tag? Sind Sie oft müde und unkonzentriert? Fühlen Sie sich häufig niedergeschlagen und lustlos?
  • Nicken Sie untertags immer wieder ein, vielleicht auch in unpassenden Situationen?
  • Schnarchen Sie oder haben Sie nächtliche Atemaussetzer (nach Angabe von anderen)?
  • Haben Sie körperliche Beschwerden? Zum Beispiel Atemprobleme, Gelenk- oder Kopfschmerzen, Herzbeschwerden, Muskelschmerzen, Muskelzuckungen, Kribbeln in Armen oder Beinen?
  • Leiden Sie an einer bestimmten Krankheit?
  • Nehmen Sie Medikamente ein, zum Beispiel Mittel gegen Bluthochdruck, Asthma, Allergien?
  • Nehmen Sie Schlafmittel ein?
  • Wie sieht Ihre Lebens- und Arbeitssituation aus? Müssen Sie oft reisen, auch in andere Zeitzonen? Leisten Sie Schichtarbeit?
  • Stehen Sie privat oder beruflich sehr unter Stress? Gibt es Dinge, die Sie belasten, Ihnen Angst machen?
  • Fühlen Sie sich oft antriebslos, traurig und niedergeschlagen?
  • Wie sieht Ihr Schlafbereich aus (Schlafzimmer, Bett, Matratze, Temperatur, Luftzufuhr)? Wie die Umgebung (Lärm, Helligkeit, Luftqualität)?
  • Wie viel Kaffee trinken Sie am Tag und wann? Wie viel Alkohol? Was essen Sie abends?
  • Wie gestalten Sie Ihre Abende?
  • Haben Sie die Sorge, wenn Sie ins Bett gehen, dass Sie wieder nicht gut schlafen werden?

Um Schlafgewohnheiten und Beschwerden noch genauer erfassen zu können, hilft es vielen Betroffenen, ein Schlaftagebuch zu führen und über eine oder mehrere Wochen Schlafgewohnheiten und -erfahrungen aufzuschreiben. Die Fragenliste des Arztes liefert dafür wesentliche Anhaltspunkte.

Der Krankengeschichte, die der Arzt erfragt, falls sie ihm noch nicht vertraut ist, folgt meist eine eingehende körperliche Untersuchung, um eventuell noch unbekannte Gesundheitsprobleme aufzudecken. Hier kommen zum Beispiel Bluthochdruck oder andere Herz-Kreislauf-Erkrankungen, eine Gefäßverkalkung (Arteriosklerose), Atemwegsbeschwerden oder Magenleiden infrage. Es schließen sich meist Blut- und gegebenenfalls Urintests an, um zum Beispiel mögliche Schilddrüsenstörungen oder Nierenleiden zu erkennen. Ein Elektrokardiogramm (Messung der Herzstromkurve) sowie Ultraschalluntersuchungen geben Aufschluss über die Funktion des Herzens und anderer innerer Organe, etwa der Leber, sowie den Zustand wichtiger Gefäße.

Je nach Ergebnis der Untersuchungen wird der Hausarzt seinen Patienten möglicherweise an einen Facharzt überweisen. Zuständig können unter anderem ein Internist, Lungenfacharzt, Hals-Nasen-Ohren-Arzt, Diabetologe oder ein Hormon- und Drüsenspezialist (Endokrinologe) sein. Für Probleme im Bereich der Nerven und des Gehirns ist ein Neurologe zuständig. Vermutet der Arzt eine psychische Erkrankung hinter den Schlafproblemen, werden ein Psychotherapeut und ein Psychiater die nächsten Ansprechpartner sein.

Untersuchung im Schlaflabor

Die meisten Auslöser für eine Insomnie kann der Arzt durch eingehendes Befragen und die üblichen körperlichen Untersuchungen klären. Sollte er den Verdacht haben, dass eine andere, innere Schlafproblematik hinter den Beschwerden steckt, so zum Beispiel eine Störung des Schlaf-Wach-Rhythmus, eine Schlafapnoe oder eine Bewegungsstörung wie das Restless-Legs-Syndrom, wird er es mitunter für sinnvoll halten, den Betroffenen in ein Schlaflabor zu überweisen. Universitätskliniken und große spezialisierte Krankenhäuser verfügen teilweise über schlafmedizinische Abteilungen mit entsprechenden Untersuchungseinrichtungen.

Ein Schlaflabor besteht aus Schlafräumen, die mit einem Untersuchungszimmer verbunden sind. Der Patient bleibt in der Regel für drei Nächte. Er wird an verschiedene Messgeräte angeschlossen, die sich im Untersuchungszimmer befinden, und mit deren Hilfe ein Polysomnogramm erstellt wird (siehe auch Bild). Die Messungen zeichnen unterschiedliche Organaktivitäten auf, wie die Gehirnströme (Elektroenzephalogramm, EEG), die Augenbewegungen, um den REM-Schlaf einzuordnen (Elektrookulogramm, EOG), die Herztätigkeit (Elektrokardiogramm, EKG), die Muskelaktivitäten an den Beinen und am Kinn (Elektromyogramm, EMG). Sie vermerken zudem die Atmung durch die Nase, eventuelles Schnarchen, die Atembewegungen von Brustkorb und Bauch sowie die Sauerstoffsättigung des Blutes. Eine Videokamera hält fest, wie der Betroffene sich im Schlaf verhält. Darüber hinaus untersuchen die Ärzte die Körperfunktion noch einmal eingehend und führen auch psychologische Befragungen und Tests durch.

Ebenso können die Ärzte das Befinden am Tag mit Tests und Befragungen registrieren und einschätzen. Eine übermäßige Tagesschläfrigkeit (Hypersomnie) diagnostizieren sie mit Hilfe eines multiplen Schlaflatenztests (MSLT).

Die Therapie von Schlafstörungen richtet sich einmal nach der Ursache. Es geht aber stets auch darum, die Schlaf- und Lebensgewohnheiten so zu verbessern, dass Schlafen und Wachen in ihrem natürlichen Rhythmus ablaufen können und ein möglichst hohes Maß an Erholung bringen (siehe dazu letztes Kapitel "Therapie und Selbsthilfe"). In den folgenden Kapiteln erfahren Sie etwas mehr über die wichtigsten Ursachen für unruhige Nächte (siehe auch Kapitelübersicht oben am Anfang des Textes).


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