Aphthen - kurz zusammengefasst

Aphthen sind schmerzhafte Ulzerationen (Schleimhautdefekte) der Mundschleimhaut. Sie erscheinen als milchig-weiße belegte Flecken, häufig mit einer umgebenden Rötung. Ihre Anzahl und Größe variiert je nach Aphthenform. Die Ursache für ihre Entstehung ist noch nicht geklärt, die Aphthen selbst sind nicht ansteckend und bedürfen keiner speziellen Behandlung. Zur Schmerzlinderung kommen betäubende Salben oder Gele zum Einsatz. Je nach Form heilen Aphthen meist innerhalb von zwei Wochen ab, manchmal dauert es aber auch Monate. Aphthen sind sehr rezidivfreudig, das heißt, dass sie immer wieder auftreten können. Besteht eine solche Schleimhautveränderung länger oder ist der Schleimhautdefekt sehr tief, sollte dringend ein Arzt aufgesucht werden, um andere Ursachen oder Erkrankungen auszuschließen, da sich hinter einer Schleimhautveränderung auch ein Krebsleiden verstecken kann.

Aphthen haben meist ein typisches Aussehen

Aphthen haben meist ein typisches Aussehen

Was sind Aphthen?

Aphthen treten vorwiegend im Zahnfleisch oder in der Mundschleimhaut auf, aber auch auf der Zungenspitze, an der Innenseite der Lippen oder im Gaumen. Betrachtet die Person ihre Mundschleimhaut im Spiegel, sieht sie meist einen milchig-gelblichen Fleck, der von einem rötlichen Rand umgeben ist. Außerdem schmerzt und brennt der betroffene Bereich. Diese Symptome treten vor allem auf, wenn die Person etwas isst oder beispielsweise einen sauren Orangensaft trinkt. Aphthen gehören zu den häufigsten Erkrankungen der Mund- und  Rachenschleimhaut und treten meist ab dem 20. Lebensjahr auf. Frauen  sind häufiger betroffen als Männer.

Es gibt drei Formen von Aphthen:

  • Minor-Aphthen

Minor-Aphthen (Mikulicz-Aphthen) haben etwa die Größe  einer Linse und schädigen die Schleimhaut eher oberflächlich. Daher heilt diese Form ohne Narbenbildung ab. Sie bestehen meist über den Zeitraum von einer Woche und heilen bis zum Ende der darauffolgenden Woche von selbst aus. Minor-Aphthen machen rund  80 bis 90 Prozent der Fälle aus.

  • Major-Aphthen

Major-Aphthen (Sutton Aphthen) betreffen weitaus weniger  Menschen. Diese Form kann bis zu drei Zentimeter groß werden und dringt  tiefer in die Schleimhaut ein. Es kann Wochen dauern, bis sie verheilt. Da es sich um eine tiefergreifende Gewebeschädigung handelt, heilt diese Form unter Narbenbildung aus.

  • Herpetiforme Aphthen

Herpetiforme Aphthen (Stomatitis herpetiformis) kommen sehr selten vor. Sie ähneln Herpes-Bläschen  und erscheinen oft am Zungenrand oder an den Innenseiten der Lippen.  Bei dieser Form können die Aphthen in großer Zahl auftreten. Ihre Größe beträgt nur wenige Millimeter (Stecknadelkopfgroß). Den Namen verdanken sie der Herpes-ähnlichen Erscheinung, sie werden aber nicht durch das Herpes-Virus verursacht.

Aphthen können rezidivierend, das heißt mehrmals pro Jahr auftreten.

Symptome: Welche Beschwerden machen Aphten?

Alle Aphthenformen haben gemeinsam, dass sie Schmerzen verursachen. Und zwar beim Kauen, Schlucken, Trinken, Zähne putzen und manchmal auch beim Sprechen. Sie werden als sehr störend empfunden, sind aber fast immer harmlos.

Auf der Oberfläche der Aphthe bildet sich ein weißer, hautähnlicher   Belag. Der Rand ist häufig gerötet. Meist platzen die Gebilde auf, was   die empfindliche Mundschleimhaut lädiert. Die wunde Stelle entzündet   sich und verursacht ein Brennen sowie teils intensive Schmerzen.

Die orale Aphthose verläuft in mehreren Stadien:

  • Prodromalstadium: Brennen, Kribbeln, Rauigkeit und Spannungsgefühl
  • Präulzeröse Phase: Rötung und Knötchenbildung (inflammatorisches Erythem und indurierte Papel)
  • Ulzeratives Stadium: fibrinbelegter Schleimhautdefekt mit aufgeworfenem Rand (das Fibrin ist ein körpereigener Stoff, der das milchig-weißliche Aussehen bewirkt)
  • Abheilungsphase

Die Aphthen treten ja nach Form in unterschiedlicher Verteilung und Tiefe auf und haben ein charakteristisches Aussehen.

Minor-Aphthen:

Anzahl: ein bis vier Aphthen gleichzeitig, meist in der Mundhöhle

Größe: zwei bis zehn Millimeter Durchmesser

Major-Aphthen:

Anzahl: ein bis zwei Aphthen gleichzeitig

Größe: zehn bis 30 Millimeter Durchmesser

Besonderheit: Stark schmerzend, da der Gewebedefekt tiefer ist. Narbige Abheilung

Herpetiforme Aphthe:

Anzahl: 50 bis über 100 Aphthen gleichzeitig, vor allem Zungenrand und Lippeninnenseite

Größe: Stecknadelkopfgroß, ein bis zwei Millimeter Durchmesser

Passt der Zahnersatz nicht perfekt oder die Zahnbürste verletzt das Zahnfleisch, begünstigt dies Aphthen

Passt der Zahnersatz nicht perfekt oder die Zahnbürste verletzt das Zahnfleisch, begünstigt dies Aphthen

Ursachen: Wodurch entstehen Aphthen?

Was genau eine Aphthe verursacht, wissen Forscher derzeit noch nicht  genau. Es gibt allerdings einige Faktoren, die eine solche  Schleimhautläsion begünstigen. Mechanische Reize – zum Beispiel eine  schlecht sitzende Zahnspange oder Prothese, die dauerhaft am Zahnfleisch  reibt oder auch Verletzungen mit der Zahnbürste – zählen dazu.

Hat ein Mensch privat oder beruflich viel Stress, neigt er eher zu Aphthen. Ebenso, wenn das Immunsystem geschwächt ist. Experten vermuten darüber hinaus, dass ein Mangel an Vitamin B12 oder Zink eine Rolle spielen könnte.

Da Frauen öfter an Aphthen leiden als Männer, kommen möglicherweise auch hormonelle Einflüsse als Auslöser in Betracht.

Wer sich nicht sicher ist, ob es sich um eine Aphthe handelt, sollte einen Arzt aufsuchen

Wer sich nicht sicher ist, ob es sich um eine Aphthe handelt, sollte einen Arzt aufsuchen

Diagnose: Wie stellt der Zahnarzt Aphthen fest?

Die Diagnose wird anhand der Anamnese (Krankengeschichte), der Symptome und der Mundinspektion gestellt. Da Aphthen charakteristisch aussehen, lassen sie sich  meist sicher erkennen. Den  herpetiformen Typ können Laien allerdings leicht mit einer  Herpesinfektion verwechseln. Hier muss der Arzt den Auslöser der  Beschwerden feststellen.

Wer zum ersten Mal eine Aphthe bekommt, sollte sicherheitshalber  einen  Arzt aufsuchen. 

Auch wenn die Aphthen nicht von selbst abheilen, starke Schmerzen verursachen, häufig wiederkehren, sehr tiefe Schleimhautdefekte verursachen oder noch weitere Symptome wie zum Beispiel Fieber hinzu kommen, sollte ein Arzt aufgesucht werden. So können andere mögliche Ursachen und Erkrankungen ausgeschlossen werden. Da hinter jeder länger andauernden Ulzeration (Schleimhautdefekt) auch eine Krebserkrankung stecken kann, ist ein Arztbesuch sinnvoll. Dieser kann wenn nötig eine Gewebeprobe (Biopsie) aus der veränderten Stelle entnehmen und weitere Untersuchungen des entnommenen Materials veranlassen.

Spezielle Cremes lindern die Schmerzen im Zahnfleisch

Spezielle Cremes lindern die Schmerzen im Zahnfleisch

Therapie: Wie lassen sich Aphthen behandeln?

Die Therapie der Aphthen ist rein symptomatisch, das heißt, dass darauf geachtet wird, die Beschwerden zu lindern. Aphthen schmerzen und brennen. Dagegen können Salben oder Gele  helfen, die ein lokal betäubendes Mittel enthalten.  Alternativ können pflanzliche Tinkturen aus Myrrhe, Nelke oder Rhabarberwurzel die Beschwerden abmildern.

Keimtötende Mundspüllösungen (möglichst ohne Alkohol) können das Risiko einer Superinfektion (Vermehrung von Keimen in einer vorhandenen Schleimhautveränderung) verringern, beschleunigen die Heilung allerdings nicht.

Dr. med. dent.  Joachim Hüttmann

Dr. med. dent. Joachim Hüttmann

Unser beratender Experte

Dr. Joachim Hüttmann arbeitet seit 1986 als Zahnarzt in eigener  Praxis in Bad Segeberg. Nach einer Zahntechnikerlehre und dem Studium  der Zahnmedizin promovierte er in dem Thema Parodontologie.

Quellen:

  • Deutsche Gesellschaft für Zahn-, Mund- und Kieferheilkunde (DGZMK), Leitlinie: Diagnostik und Therapieoptionen von Aphthen und aphthoiden Läsionen der Mund- und Rachenschleimhaut, Gültig bis November 2019; https://www.dgzmk.de/uploads/tx_szdgzmkdocuments/aphthlang.pdf (abgerufen am 02. Juli 2018)

Wichtiger Hinweis: Dieser Artikel enthält nur allgemeine Hinweise und darf nicht zur Selbstdiagnose oder –behandlung verwendet werden. Er kann einen Arztbesuch nicht ersetzen. Die Beantwortung individueller Fragen durch unsere Experten ist leider nicht möglich.

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