{{suggest}}


Schlafkrankheit (Humane Afrikanische Trypanosomiasis)

Bei der Schlafkrankheit handelt es sich um eine durch Tsetsefliegen übertragene Infektionskrankheit mit Parasiten (Trypanosomen). Sie kommt ausschließlich in Afrika vor und verläuft ohne Therapie in der Regel tödlich

von Dr. Markus N. Frühwein, aktualisiert am 30.10.2019
Trypanosomen im Blut

Trypanosomiasis: Die Erreger der Infektionskrankheit verbreiten sich im Körper und lösen schwere Entzündungen aus


Schlafkrankheit - kurz erklärt

Die Schlafkrankheit (Humane Afrikanische Trypanosomiasis) wird durch einen Parasiten namens Trypanosoma brucei verursacht, welcher als Zwischenwirt die Tsetsefliege nutzt. Die Krankheit kommt in den Subsahara-Regionen Afrikas vor, dass heißt, in den Regionen südlich der Sahara. Es gibt zwei Erreger, zum einen Trypanosoma brucei gambiense, welcher die westafrikanische Schlafkrankheit und zum anderen Trypanosoma brucei rhodesiense, welcher die ostafrikanische Schlafkrankheit verursacht. Die ost- und westafrikanische Schlafkrankheit unterscheidet sich hinsichtlich ihrer geographischen Verbreitung als auch in der Geschwindigkeit der Symptomentwicklung und damit dem Krankheitsverlauf. Gemeinsam ist ihnen der Verlauf in zwei Krankheitsphasen, die erste Phase äußert sich meist durch Allgemeinsymptome wie Fieber oder geschwollene Lymphknoten. Die zweite Phase beginnt mit dem Eindringen des Parasiten in das zentrale Nervensystem und äußert sich unter anderem durch eine Persönlichkeitsveränderung, Verwirrtheit und eine Veränderung des Tag-Nacht-Schlafrhythmus. Unbehandelt führt die Erkrankung meist zum Tod, medikamentös kann die Schlafkrankheit aber geheilt werden.

Was ist die Schlafkrankheit?

Bei der Schlafkrankheit handelt es sich um eine Infektion des Lymph- und Nervensystems, welche durch einen Parasiten namens Trypanosoma brucei verursacht wird. Als Zwischenwirt nutzt der Parasit die Tsetsefliege und wird so von Mensch zu Mensch beziehungsweise Tier zu Mensch übertragen. Im menschlichen Körper vermehren sich Trypanosomen außerhalb von Zellen durch Zellteilung, verbreiten sich im Körper und lösen schwerwiegende Entzündungsreaktionen aus. Durch einen besonderen Tarnmechanismus mit ständig wechselnder Oberfläche des Erregers (Surface coat switch) in unterschiedlichen Erregergenerationen, wird das Immunsystem des Menschen umgangen.

Geschichtliches zur Schlafkrankheit

Schon in einem frühen arabischen Werk von 1406 wird "illat elnom", die Schlafkrankheit, als Todesursache eines arabischen Fürsten erwähnt. In der west- und zentralafrikanischen Geschichte taucht die Schlafkrankheit immer wieder auf. Als Ursache der Erkrankung wurde jedoch meist Zauberkunst, häufig in Form eines verhexten oder bösen Windes, vermutet.

Immer wieder kam es zu größeren Epidemien wie zum Beispiel in Uganda, als zwischen 1898 und 1906 fast 200.000 Menschen der Krankheit zum Opfer fielen. Heute spielt die afrikanische Trypanosomiasis immer noch eine große Rolle in den betroffenen Gebieten und die Eindämmung stellt Ärzte vor eine große Herausforderung. Versuche, der Tsetsefliege durch Rodung von Waldgebieten und großflächigem Einsatz von Insektiziden Herr zu werden, zeigten bisher keine ausreichenden Erfolge.

Überträger der Schlafkrankheit: die Tsetsefliege

Ursachen: Wie wird die Schlafkrankheit übertragen?

Beim Erreger der Schlafkrankheit handelt es sich um einen Parasiten, die Trypanosomen Trypanosoma brucei gambiense (westafrikanische Trypanosomiasis) und Trypanosoma brucei rhodesiense (ostafrikanische Trypanosomiasis), die sich in ihrem Krankheitsverlauf und der geographischen Verbreitung (siehe unten) unterscheiden.

Übertragen werden beide Formen ausschließlich durch weibliche und männliche Tsetsefliegen (Glossina), welche nur in Afrika vorkommen. Daher ist die Schlafkrankheit eine Geißel des afrikanischen Kontinentes. In Westafrika vorwiegend von der Gattung Glossina palpalis, die feuchte Gebiete und Gewässer als Lebensraum bevorzugt, in Ostafrika die Gattung Glossina morsitans, die in trockeneren Gebieten heimisch ist. Die tagesaktiven Stechfliegen, die eine Lebensdauer von bis zu fünf Monaten haben, infizieren sich beim Menschen oder infizierten Tieren mit dem Erreger der Schlafkrankheit. Im Körper der Fliege macht dieser Parasit eine mehrere Wochen andauernde Entwicklung und Wanderung in die Speicheldrüsen durch, bis er erneut durch den Speichel beim Stich auf den Menschen übertragen werden kann.

Neben der Tsetsefliege, welche bei weitem für den Großteil der Parasitenübertragung verantwortlich ist, sind auch Übertragungen des Parasiten durch Nadelstichverletzungen an infizierten Nadeln, eine Übertragung der Mutter auf das ungeborene Kind und eine sexuelle Übertragung dokumentiert.

- Reservoir der Erreger

Bei der westafrikanischen Trypanosomiasis ist vorwiegend der Mensch das Reservoir des Erregers, auch wenn andere Säugetiere befallen sein können. Tsetsefliegen infizieren sich vor allem an Erkrankten im frühen Stadium, die über einen längeren Zeitraum noch wenig Symptome haben können.

Bei der Infektion mit Trypanosoma brucei rhodesiense, der ostafrikanischen Variante, handelt es sich dagegen um eine Zoonose. Das ist eine Erkrankung, bei der Tiere das Hauptreservoir bilden, die aber von ihnen auf den Menschen übertragen werden kann und umgekehrt. Vor allem Antilopen, Böcke und andere Savannenbewohner sind betroffen. Die Wildtiere selbst erkranken dabei nicht. Auch wenn der Mensch nicht der eigentliche Wirt für den Erreger ist, können sich Tsetsefliegen infizieren und so lokale Epidemien auslösen. Auch Nutztiere können infiziert werden, erkranken dabei jedoch meist nur leicht.

Verbreitung: Wo und wie häufig kommt die Schafkrankheit vor?

Die Gebiete der durch Trypanosoma brucei gambiense ausgelösten westafrikanischen Trypanosomiasis liegen in West- und Zentralafrika und umfassen 24 Länder, unter anderem Angola, Sudan, Zentralafrikanische Republik, Republik Kongo, Demokratische Republik Kongo, Tschad und das nördliche Uganda, wobei vor allem die Demokratische Republik mit 78 Prozent aller gemeldeten Fälle den Großteil ausmacht.

Die Gebiete der ostafrikanischen Trypanosomiasis, die durch Trypanosoma brucei rhodesiense verursacht wird, sind in Ostafrika und den südöstlichen Regionen Afrikas zu finden und umfassen 13 Länder, vor allem Uganda, Tansania, Malawi und Sambia.

Die Krankheit beschränkt sich auf einzelne Gegenden in den jeweiligen Regionen, zuweilen kann auch nur ein Dorf betroffen sein. Dabei ist die geographische Ausbreitung direkt abhängig vom Lebensraum der Tsetsefliege. Insbesondere in ländlichen und schlecht entwickelten Regionen kommt die Erkrankung gehäuft vor – sie ist hier endemisch.

Da der Parasit durch den Stich einer infizierten Tsetsefliege sowohl auf den Menschen als auch auf viele Wild- und Nutztiere übertragen wird, liegt ein breites Reservoier des Erregers vor, was eine Ausrottung unwahrscheinlich werden lässt.

Laut World Health Organization (WHO) fiel 2009 erstmals seit 50 Jahren die Zahl der Neuerkrankungen unter 10.000 Fälle pro Jahr, 2018 wurden 997 neue Erkrankungsfälle registriert. Dennoch dürfte es noch eine hohe Dunkelziffer geben.

Zusammenfassung

Ursache für die Schlafkrankheit ist eine Infektion mit dem Parasiten Trypanosoma brucei. Die Übertragung erfolgt von Mensch zu Mensch oder Tier zu Mensch, indem der Parasit die Tsetsefliege als Zwischenwirt nutzt. Es gibt zwei unterschiedliche Erreger:

Trypanosoma brucei gambiense

  • Überträger der westafrikanischen Schlafkrankheit
  • Über 98 Prozent der gemeldenten Infektionen
  • Symptome treten meist erst nach Wochen bis Monaten auf
  • Die Krankheit verläuft eher schleichend, wenn dann offensichtliche Symptome auftreten ist der Erreger bereits in das zentrale Nervensystem eingedrungen
  • Hauptreservoir ist der Mensch

Trypanosoma brucei rhodesiense

  • Überträger der ostafrikanischen Schlafkrankheit
  • Unter 2 Prozent der gemeldeten Infektionen
  • Symptome treten meist ein bis drei Wochen nach dem Stich einer infizierten Tsetsefliege auf, es können aber auch mehrere Wochen, selten Monate vergehen
  • Die Erkrankung verläuft eher rapide und betrifft das zentrale Nervensystem
  • Hauptreservoir sind Wild- und Nutztiere (Zoonose)

Symptome: Wie verläuft die Schlafkrankheit?

Die Beschwerden variieren bei beiden Erkrankungen stark in ihrer Ausprägung. Meist verläuft die Schlafkrankheit in zwei Stadien. Im ersten Stadium vermehren sich die Trypanosomen im Bindegewebe unter der Haut sowie in Blut- und Lymphbahnen. Dieses Stadium wird auch als hämato-lymphatische Phase bezeichnet. Symptome äußern sich unter anderem durch Fieberschübe, Schüttelfrost, Kopf- und Gliederschmerzen sowie Juckreiz.

Im zweiten Stadium hat der Parasit die Blut-Hirn-Schranke überwunden und ist in das Zentrale Nervensystem eingedrungen, auch neurologische oder meningo-encephale (die Hirnhäute und das Gehirn betreffende) Phase genannt. In den Vordergrund treten jetzt spezifischere, für die Krankheit charakteristischere Symptome: Veränderungen im Verhalten, Unruhe, Reizbarkeit, Verwirrtheit, Zittern (Tremor) sowie Gefühls- und Koordinationsstörungen, insbesondere beim Gehen. Die Sprache wird unverständlich. Epilepsien können hinzukommen. Ebenfalls findet sich ein veränderter Schlaf-Wach-Rhythmus, der zur Namensgebung der Erkrankung geführt hat. Im Endstadium nehmen Schläfrigkeit und Abwesenheit weiter zu und gehen schließlich in ein Koma über, das mit dem Tod endet.

In der letzten Phase der Erkrankung ist der Körper durch fehlende Nahrungsaufnahme und die Infektion stark geschwächt. Viele Infizierte sterben in dieser Phase an anderen Infektionen wie  beispielsweise Lungenentzündungen.

  • Westafrikanische Schlafkrankheit (T. brucei gambiense)

Im Bereich der Einstichstelle entsteht gelegentlich eine gerötete, schmerzhafte Schwellung. Das ist der sogenannte Trypanosomenschanker, der sich innerhalb der nächsten Wochen wieder zurückbildet. Einige Wochen oder sogar Monate später (hämato-lymphatisches Stadium) treten zusätzliche Symptome wie Fieber, Hautausschläge, geschwollene Hände oder ein geschwollenes Gesicht, Kopfschmerzen, Muskel- und Gelenkschmerzen, Müdigkeit, Juckreiz der Haut sowie geschwollene Lymphknoten auf. Stark geschwollene Lymphknoten im Nackenbereich werden Winterbottom-Zeichen genannt. Während des weiteren Krankheitsverlaufs kann es zu einem Gewichtsverlust kommen. Beim Übergang in das meningo-encephale Stadium kommt es dann zu einer zunehmenden Verwirrtheit, Veränderungen der Persönlichkeit sowie einer Verschiebungen des Tag-Nacht-Schlafrhythmuses. Weitere neurologische Probleme wie Störungen der Sensibilität oder der Koordination können hinzukommen. Die Symptome verschlimmern sich im weiteren Krankheitsverlauf und führen unbehandelt einige Jahre nach der Infektion meist zum Tod.

  • Ostafrikanische Schlafkrankheit (T. brucei rhodesiense)

Auch hier kann es im Bereich der Einstichstelle zu einer geröteten, schmerzhaften Schwellung, dem Trypanosomenschanker (siehe westafrikanische Schlafkrankheit) kommen. Die Symptome treten meist ein bis drei Wochen nach der Infektion durch einen Stich auf. Im hämato-lymphatischen Stadium findet sich Fieber, ausgeprägte Kopfschmerzen, Reizbarkeit, ausgeprägte Müdigkeit, geschwollene Lymphknoten sowie Muskel- und Gelenkschmerzen. Manchmal findet sich ein Hautausschlag. Im weiteren Verlauf beim Übertritt in die meningo-encephale Phase kommt es zu den gleichen Symptomen wie bei der westafrikanischen Schlafkrankheit. Diese sind zunehmenden Verwirrtheit, Veränderungen der Persönlichkeit sowie einer Verschiebungen des Tag-Nacht-Schlafrhythmuses. Weitere neurologische Probleme können hinzutreten. Die Erkrankung führt unbehandelt innerhalb von Monaten zu Tode.

Diagnose: Wie lässt sich die Schlafkrankheit feststellen?

Beim Verdacht auf die Schlafkrankheit erfolgt neben der Anamnese (Erhebung der Krankengeschichte inklusive Auslandsaufenthalte) zunächst eine körperliche Untersuchung. Hierbei wird auf Symptome wie den Trypanosomenschanker, geschwollene Halslymphknoten oder Fieber geachtet. Des weiteren erfolgen laborchemische Untersuchungen. Der Erreger lässt sich durch verschiedene Anreicherungs- und Färbeverfahren mikroskopisch in Blut, Lymphknotengewebe und der das Gehirn umgebenden Flüssigkeit (Liquor) nachweisen. Auch mittels Polymerase chain reaction (PCR) können Trypanosomen identifiziert werden. Zur Bestimmung von Antikörpern stehen verschiedene Labormethoden zur Verfügung – zum Beispiel der indirekte Fluoreszenzantikörpertest (IFAT) oder der Enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA). In diesem Verfahren lässt sich Trypanosoma brucei rhodesiense gut nachweisen. Für die Diagnostik in ärmsten Regionen gibt es verschiedene Testkits zur Bestimmung von Antigenen und Antikörpern.

Wichtig: Treten bei Touristen fieberhafte Erkrankungen auf, die in entsprechendem zeitlichen Zusammenhang mit einem Aufenthalt in einem Risikogebiet stehen, sollte eine Trypanosomiasis in Betracht gezogen werden.

Therapie: Wie lässt sich die Schlafkrankheit behandeln?

Die Therapie erfolgt abhängig vom Stadium der Erkrankung. Je nach Erreger setzen Ärzte im hämatolymphatischen Stadium die Medikamente Suramin (T. brucei rhodesiense) oder Pentamidin (T. brucei gambiense) ein. Im meningoenzephalitischen Stadium Melarsoprol (ein Derivat von Arsen), welches starke Nebenwirkungen aufweisen kann. Zugelassen ist das Medikament für beide Erreger, bei T. brucei rhodesiense wird es als sogenanntes "first-line" Medikament empfohlen, bei T. brucei gambiense als "second-line" Medikament. Als weiteres Medikament kommt Eflornithine (T. brucei gambiense) zum Einsatz. Es ist weniger toxisch als Melarsoprol, erfordert aber ein komplexes Behandlungsregime. Alle Mittel können starke Nebenwirkungen hervorrufen. Die Heilungschancen unter Therapie sind im hämatolymphatischen Stadium und im frühen meningoenzephalitischen Stadium sehr gut.

Seit 2009 wird auch Nifurtimox angewendet. In Kombination mit Eflornithine (Nifurtimox- Eflornithin-Kombinationstherapie, NECT) zeigt sich eine verkürzte Behandlungsdauer mit weniger intravenösen Medikamentengaben. Dies brachte 2009 die erste Behandlungsrevolution. Aufgrund zu geringer Studienlage ist das Medikament noch nicht für die humane afrikanische Trypanosomiasis registriert, die WHO listet es aber in ihrer Liste der wichtigen Medikamente ("WHO List of Essential Medicines") und es wird von dieser auch als "first-line" Medikament bei der westafrikanischen Schlafkrankheit (T. brucei gambiense) empfohlen.

Die Arbeitsgruppe um DNDi (Drugs for Neglected Diseases initiative) arbeitet derzeit an der Identifizierung und Entwicklung von zwei völlig neuen oralen Wirkstoffen, die in beiden Stadien der Erkrankung sowie gegen beide Unterarten des Parasiten wirksam sind und zu Hause angewendet werden können: Fexinidazol und Acoziborol. Mit Fexinidazol steht ein weiteres Medikament gegen die westafrikanische Trypanosomiasis zur Verfügung, welches oral eingenommen werden kann und von der EMA (Europäische Arzneimittel-Agentur) im November 2018 für den Einsatz in endemischen Ländern empfohlen wurde. Acoziborol befindet sich noch in der Testphase.

2012 hat die Weltgesundheitsorganisation (WHO) eine Initiative für vernächlässigte Tropenkrankheiten (DNDi, Drugs for Neglected Diseases initiative) ins Leben gerufen, welche unter anderem als Zielsetzung die Eliminierung der Schlafkrankheit bis 2020 beinhaltet.

Vorbeugen: Wie können sich Urlauber schützen?

Für Reisende besteht grundsätzlich ein sehr geringes Risiko, an einer Trypanosomiasis zu erkranken. In Deutschland tauchen Fälle bei Reiserückkehrern alle paar Jahre vereinzelt auf. Wer sich in entsprechenden Risikogebieten aufhält, sollte Repellentien und Insektizide verwenden. Zwar helfen die gängigen "Mückensprays" nicht gegen die Tsetsefliege, aber sie schützen vor anderen durch Stechmücken übertragenen Tropenkrankheiten. Da die Tsetsefliege dunkle Farben bevorzugt (vor allem schwarz und blau), sollten Urlauber helle, am besten lange Kleidung aus nicht zu dünnem Stoff tragen. Eine Impfung gibt es derzeit nicht.

Dr. med. Markus Frühwein

Unser beratender Experte:

Unser Autor Dr. med. Markus Frühwein, hat eine eigene Praxis in München und ist Vorstand der Bayerischen Gesellschaft für Immun-, Tropenmedizin und Impfwesen e.V.

Quellen:

  • Robert Koch-Institut (RKI), Geschichte, 1911-1920 Die Bekämpfung der Schlafkrankheit - Kleine und Koch in Afrika. Online: https://www.rki.de/DE/Content/Institut/Geschichte/Bildband_Salon/1911-1920.html (abgerufen am 7. Oktober 2019)
  • Word Health Organisation (WHO), Fact sheet, Trypanosomiasis, human African (sleeping sickness). Online: https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/trypanosomiasis-human-african-(sleeping-sickness) (abgerufen am 9. Oktober 2019)
  • Word Health Organisation (WHO), Neclected tropical desease, WHO publishes new guidelines for the treatment of sleeping sickness, published 8. August 2019. Online: https://www.who.int/neglected_diseases/news/WHO-publishes-guidelines-treatment-sleeping-sickness/en/ (abgerufen am 9. Oktober 2019)
  • DNDi, Neuere, einfachere Behandlungsmethoden für die Schlafkrankheit. Online: https://www.dndi.org/wp-content/uploads/2018/10/DNDi_HAT_2018_DE.pdf (abgerufen am 9. Oktober 2019)
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC), West African Trypanosomiasis FAQs. Online: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-west.html (abgerufen am 11. Oktober 2019)
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC), East African Trypanosomiasis FAQs. Online: https://www.cdc.gov/parasites/sleepingsickness/gen_info/faqs-east.html (abgerufen am 11. Oktober 2019)

Wichtiger Hinweis: Dieser Artikel enthält nur allgemeine Hinweise und darf nicht zur Selbstdiagnose oder –behandlung verwendet werden. Er kann einen Arztbesuch nicht ersetzen. Die Beantwortung individueller Fragen durch unsere Experten ist leider nicht möglich.