Clostridien-Durchfall durch Antibiotika

Antibiotika können eine Infektion mit dem gefährlichen Darmbakterium begünstigen. Die Folgen sind mitunter lebensbedrohlich. Aber es stehen immer mehr Therapieoptionen zur Verfügung

von Dr. Reinhard Door, 30.07.2018
Toilette

Die Einnahme eines Antibiotikums kann zu einer Clostridieninfektion führen. Die Folgen sind blutige Durchfälle und Fieber


Eine Therapie, die eigentlich heilen und Leben retten soll, bewirkt genau das Gegenteil: Das kann bisweilen passieren, wenn Antibiotika eingesetzt werden. Denn diese wichtige Entdeckung der Medizin und eine scharfe Waffe gegen Krankheitserreger bereitet möglicherweise einem gefährlichen Bakterium den Weg. Die Mittel beschädigen die aus Trilliarden von Bakterien bestehende gesunde Darmflora – eine bisher unvermeidliche Nebenwirkung.

Einem Bakterium jedoch können Antibiotika oft nichts anhaben: dem Keim Clostridium difficile (CD). Bei manchen Menschen lebt er bereits unerkannt im Darm. Das ist nicht schlimm, solange ihn die anderen Bakterien in Schach halten. Doch wenn diese durch eine Antibiotika-Therapie absterben, kann sich CD breitmachen. 

CD-Infektionen führen zu blutigen Durchfällen und Fieber

Der gefährliche Keim scheidet Gifte aus, die die Darmwand durchlässig machen. Starker, manchmal blutiger Durchfall, Bauchkrämpfe und Fieber sind mögliche Folgen. Zudem kann sich der Darm extrem aufblähen, was mitunter zu Rissen in der Darmwand und zu Blutvergiftung führt. Dann besteht Lebensgefahr. Fast 2700 Todesfälle, die sich auf CD zurückführen lassen, registrierte das Statistische Bundesamt im Jahr 2015.

Eine aktuelle Untersuchung lässt vermuten, dass es noch mehr sein könnten. Vor allem ältere Menschen sind gefährdet, besonders wenn sie an weiteren Erkrankungen leiden oder eine Therapie durchlaufen, die ihr Immunsystem schwächt. Auch die Dauereinnahme von Medikamenten gegen Sodbrennen (Protonenpumpenhemmer) erhöht das Risiko. Wird dann ein Antibiotikum nötig, macht in etwa einem von hundert Fällen CD dem Patienten Probleme.

Die Zahl der CD-Infektionen in Kliniken steigt

Sehr häufig passiert das in Kliniken. Wo viele kranke Menschen auf engem Raum zusammenkommen, verbreiten sich Bakterien besonders leicht. Kürzlich zeigte eine Studie: Lag in einem Krankenhausbett ein CD-Infizierter, erhöht dies für den nachfolgenden Patienten das Ansteckungsrisiko. Denn die Keime überleben in verkapselter Form, übliche alkoholhaltige Desinfektionsmittel können ihnen deshalb nichts anhaben. Um die Erreger loszuwerden, benötigen Krankenhäuser spezielle Hygiene und entsprechend geschultes Personal. Weil das nicht ständig gewährleistet ist, kommt es dort immer wieder zu Ausbrüchen.

Seit gut zehn Jahren haben die Zahlen der CD-Infektionen und der Sterbefälle stark zugenommen – vor allem in den USA, aber auch in Europa. Die Ursache dafür ist die Verbreitung ­besonders infektiöser Stämme des Bakteriums. Ein Zusatzstoff in Lebens­mitteln hat womöglich dazu beigetragen: Die gefährlichen Stämme können im Gegensatz zu anderen den Zucker Trehalose als Energiequelle nutzen. Diesen setzt die Industrie seit Anfang des Jahrtausends ein – zum Beispiel als natürlichen Frostschutz in Tiefkühlkost, damit etwa Erdbeeren beim Auftauen nicht matschig werden.

Die bisherige Antibiotika-Therapie muss abgesetzt werden

Immerhin sei der besonders infektiöse Stamm 027 derzeit auf dem Rückzug, sagt Professorin Barbara Gärtner, Direktorin des Instituts für Hygiene an der Uniklinik des Saarlands. Gleichzeitig warnt sie: "Es können jederzeit neue gefährliche Stämme auftreten." Bei der Behandlung gilt es zunächst, die Antibiotika-Therapie zu beenden – sofern möglich.

Prof. Dr. med. Lutz von Müller

"Bei milden Fällen kann die Infektion dann ganz natürlich ausheilen", sagt Professor Lutz von Müller, Chefarzt des Instituts für Labormedizin, Mikrobiologie und Hygiene an den Christophorus-Kliniken im westfälischen Coesfeld. 

Doch meist genügt das nicht. Dann kommen paradoxerweise wieder Antibiotika ins Spiel. Drei davon haben sich als wirksam erwiesen. Die Wahl richtet sich nach der Schwere des Krankheitsverlaufs. Trotz Medikamenten erleidet etwa jeder fünfte Betroffene einen Rückfall, bei einem kleinen Teil von Patienten wird der Verlauf chronisch. Ein Antikörper, der Anfang letzten Jahres auf den Markt kam, kann das mitunter verhindern. Doch er ist teuer, und seine Effektivität lässt zu wünschen übrig. "Das ist wirklich die letzte Wahl", sagt Expertin Gärtner.

In schweren Fällen: Stuhlspende als Alternative zu Antibiotika

Eher setzen Ärzte inzwischen auf eine zunächst skurril anmutende Therapie: Sie übertragen den Stuhl eines gesunden Spenders in den Patienten, meist per Einlauf. Die Erfolgsrate beträgt über 90 Prozent, wie Studien belegen. Die Spende hilft, CD im Darm wieder durch gesunde Bakterien zu verdrängen.

Mehr als 50 Kliniken in Deutschland wenden diese Therapieform inzwischen an. Wissenschaftler haben mittlerweile zudem nachgewiesen, dass der Stuhl auch tiefgefroren gelagert werden kann. Und sie haben die darin enthaltenen Bakterien in Kapseln verpackt, die genauso wirksam sind. Davon müssen die Patienten freilich ein paar Dutzend schlucken. 

Trotzdem ist die Stuhlspende keine Standardtherapie – sondern eine Option für Patienten mit wiederholten Rückfällen. Denn der Spenderstuhl wird zwar auf Krankheitserreger untersucht, aber ein Restrisiko bleibt. "Man kann zudem nicht ausschließen, dass Darmbakterien im Einzelfall auch chronische Krankheiten begünstigen", sagt Lutz von Müller. "Da hat man vor allem bei jüngeren Menschen schon Skrupel vor einem unkritischen Einsatz."